• header

11 november 2015 • Kolossale ijswolk ontdekt boven zuidpool Saturnusmaan

Gebruikerswaardering: 3 / 5

Ster actiefSter actiefSter actiefSter inactiefSter inactief
 

Astronieuws 37845 2Bij waarnemingen van de zuidpool van de Saturnusmaan Titan, door de ruimtesonde Cassini, is een enorme nieuwe wolk van bevroren chemische verbindingen ontdekt. Het ontstaan van de wolk, die zich in de stratosfeer van Titan bevindt, kondigt het begin van de zuidelijke winter aan. Cassini had in 2012 al een indrukwekkende wolk boven de zuidpool van Titan ontdekt, die zich op een hoogte van 300 kilometer bevond.

Dat blijkt echter slechts het topje van de ‘ijsberg’ te zijn geweest. Honderd kilometer lager is nu een veel kolossalere wolk aangetroffen. Het opsporen van wolken in de atmosfeer van Titan valt niet mee. De Saturnusmaan is gehuld in een dichte ‘mist’ van organische verbindingen, die het zicht op diepere lagen (en het oppervlak) belemmert. De nieuwe wolk is gedetecteerd met het infraroodinstrument van Cassini, waarmee temperatuurprofielen van de atmosfeer worden gemaakt. De ijswolken bij de polen van Titan ontstaan niet op dezelfde manier als de regenwolken op aarde. Die laatste zijn het gevolg van het opstijgen van waterdamp, die daarbij afkoelt en condenseert. De polaire wolken op Titan ontstaan doordat relatief warme gassen van de ‘zomerpool’ naar de ‘winterpool’ worden getransporteerd. Bij die koude pool zakt de warme ‘lucht’ omlaag, waardoor zij steeds koudere lagen passeert. De verschillende gassen in het gasmengsel condenseren daarbij op verschillende hoogten, waardoor meerdere wolkenlagen ontstaan. De seizoenen op Titan duren overigens veel langer dan die op aarde: ruim zeven jaar in plaats van drie maanden. Toen Cassini in 2004 bij Saturnus aankwam, was het nog hartje winter op het noordelijk halfrond van de grote maan. Ook daar zijn toen ijswolken waargenomen. (EE)
→ NASA’s Cassini Finds Monstrous Ice Cloud in Titan’s South Polar Region

KNMI

Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut

Foto van de dag

Tweets over sterrenkunde

Contact

Bezoekadres:
Louise de Colignystraat 25-A in Alkmaar

Postadres
:
Louise de Colignystraat 15, 1814 JA Alkmaar

Tel.: +31 (0)72 531 49 78
E-mailinfo@stipmedia.nl

Copyright © Stip Media 2017

Search